Il Comma 22

 

Il romanzo “Comma 22”, di Joseph Heller, fu pubblicato per la prima volta nel 1963.

La storia è ambientata in Italia, in una base militare nell’isola di Pianosa e il protagonista è il bombardiere americano Yossarian, che cerca in tutti i modi di essere esonerato dalle missioni di volo.

Quello che segue è il dialogo nel quale Yossarian scopre l’esistenza del comma 22.

 

Yossarian lo guardò con calma e provò a fare un approccio da un altro angolo. “E’ pazzo Orr?”

“Certo che lo è.” disse il dottor Daneeka.

“Puoi esonerarlo?”

“Certo che posso. Ma prima lui deve chiedermelo. Questo fa parte della regola.”

“E allora perché non te lo chiede?”

“Perché è pazzo,” disse il dottor Daneeka. “Deve esser pazzo, per il fatto stesso che continua a volare dopo aver sfiorato la morte così tante volte. Certo, posso esonerare Orr. Ma prima deve chiedermelo lui.”

“Questo è tutto quello che deve fare per essere esonerato?”

“Questo è tutto. Basta che me lo chieda.”

“Allora, dopo che lui te l’ha chiesto, puoi esonerarlo?” Yossarian domandò.

“No, dopo non posso esonerarlo.”

“Vuoi dire che c’è una fregatura?”

“Certo che c’è una fregatura,” rispose il dottor Daneeka. “Il Comma 22. ‘Tutti quelli che desiderano essere esonerati dal volo attivo non sono veramente pazzi’.”

C’era soltanto una fregatura e quella era il Comma 22, il quale precisava che la preoccupazione per la propria salvezza di fronte a pericoli che fossero reali e immediati era la reazione normale di una mente razionale. Orr era pazzo e avrebbe potuto essere esonerato dal volo. Tutto quello che doveva fare era di farne domanda; e non appena ne avesse fatto domanda, non sarebbe più stato pazzo e avrebbe dovuto continuare a volare. Orr sarebbe stato pazzo se avesse compiuto altre missioni di volo e sano di mente se non lo avesse fatto, ma se fosse stato sano di mente avrebbe dovuto compiere altre missioni di volo. Se volava era pazzo e non doveva più volare; ma se non voleva più volare era sano di mente e doveva volare. Yossarian fu molto impressionato per l’assoluta semplicità di questa clausola del Comma 22 e si lasciò sfuggire un fischio pieno di rispetto.

“È davvero una fregatura, quel Comma 22,” osservò.

“È la più grande che ci sia,” ammise il dottor Daneeka.

 

Grazie a questo libro, l’espressione “comma 22” è diventata l’emblema dell’assurdità e della demenza di certe regole burocratiche, che troppo spesso ancora pesano sulle spalle dei cittadini.

 

Dal romanzo di Joseph Heller è stato tratto il film omonimo di Mike Nichols.

 

Testo originale

It was a horrible joke, but Doc Daneeka didn’t laugh until Yossarian came to him one mission later and pleaded again, without any real expectation of success, to be grounded. Doc Daneeka snickered once and was soon immersed in problems of his own, which included Chief White Halfoat, who had been challenging him all that morning to Indian wrestle, and Yossarian, who decided right then and there to go crazy.

‘You’re wasting your time,’ Doc Daneeka was forced to tell him.

‘Can’t you ground someone who’s crazy?’

‘Oh, sure. I have to. There’s a rule saying I have to ground anyone who’s crazy.’

‘Then why don’t you ground me? I’m crazy. Ask Clevinger.’

‘Clevinger? Where is Clevinger? You find Clevinger and I’ll ask him.’

‘Then ask any of the others. They’ll tell you how crazy I am.’

‘They’re crazy.’

‘Then why don’t you ground them?’

‘Why don’t they ask me to ground them?’

‘Because they’re crazy, that’s why.’

‘Of course they’re crazy,’ Doc Daneeka replied. ‘I just told you they’re crazy, didn’t I? And you can’t let crazy people decide whether you’re crazy or not, can you?’

Yossarian looked at him soberly and tried another approach. ‘Is Orr crazy?’

‘He sure is,’ Doc Daneeka said.

‘Can you ground him?’

‘I sure can. But first he has to ask me to. That’s part of the rule.’

‘Then why doesn’t he ask you to?’

‘Because he’s crazy,’ Doc Daneeka said. ‘He has to be crazy to keep flying combat missions after all the close calls he’s had. Sure, I can ground Orr. But first he has to ask me to.’

‘That’s all he has to do to be grounded?’

‘That’s all. Let him ask me.’

‘And then you can ground him?’ Yossarian asked.

‘No. Then I can’t ground him.’

‘You mean there’s a catch?’

‘Sure there’s a catch,’ Doc Daneeka replied. ‘Catch-22. Anyone who wants to get out of combat duty isn’t really crazy.’

There was only one catch and that was Catch-22, which specified that a concern for one’s own safety in the face of dangers that were real and immediate was the process of a rational mind. Orr was crazy and could be grounded. All he had to do was ask; and as soon as he did, he would no longer be crazy and would have to fly more missions. Orr would be crazy to fly more missions and sane if he didn’t, but if he was sane he had to fly them. If he flew them he was crazy and didn’t have to; but if he didn’t want to he was sane and had to. Yossarian was moved very deeply by the absolute simplicity of this clause of Catch-22 and let out a respectful whistle.

‘That’s some catch, that Catch-22,’ he observed.

‘It’s the best there is,’ Doc Daneeka agreed.

 

Da “Catch-22”, Joseph Heller